美國大學所提供的獎(助)學金有許多種,提供的機構、篩選方式各有不同,如果能夠把握會加以利用,會減輕很多負擔。

一般來說,獎助學金的統稱是 “financial aid",可以細分成贈款 (grant) 、貸款 (loan) 、獎學金  (scholarship) 和工讀 (work-study) 。其中 grant 和 scholarship 是不需要償還的,loan 貸款很明顯就是除了本金還要加上利息還給學校,而 work-study 則是可以在學校內打工賺取工資。

獎學金依據篩選條件可以分為兩種:

  • need-based:目的是減輕家庭的財務負擔,所以是以家裡的經濟情況作為依據決定數額,類似"助學金"
  • merit-based:目的是獎勵優秀的學生,吸引你來就讀,考慮的是你的成績和過去經驗,接近我們對於"獎學金"的概念

 

而提供獎學金的機構可以分成三種:

  • 政府:美國聯邦政府為美國人提供的 need-based financial aid,要透過 FAFSA (Free Application for Federal Student Aid) 系統申請。但如果沒有綠卡或不是美國人就不行申請
  • 學校:可能提供need-based 和 merit-based financial aid,但基本上長春藤聯盟和 Stanford、MIT 等好學校都只提供need-based financial aid。這類獎學金是透過學校自己的方式申請,或是可以用 College Board 的 CSS profile 和 IDOC 系統統一申請。這部分每個學校的要求和截止日期都不太一樣,要注意
  • 私人機構:一些基金會也會提供數額不等的獎學金,但通常金額不多

 

通常獎學金的申請是在2-3月,把申請文件送出去之後。另外,有一個讓人討厭的地方是有時候申請獎學金會影響到入學的機會,讓人非常猶豫。

  • need-blind:這是一些非常有錢的私立大學的政策,把"入學"和"獎學金申請"完全分開,換言之,申請獎學金"不會"影響到入學的機會
  • need-aware:其他學校的政策,申請獎學金的話被錄取的機會會變小

另外,要注意的是,有些學校(例如 Stanford) 對於所有美國學生甚至加拿大學生都是 need-blind,唯獨對國際學生採用 need-aware 的政策,令人鼻酸。所以決定申請獎學金之前,要考慮清楚。

 

Photo from: http://wnpr.org/post/undocumented-college-students-need-financial-aid-too

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